https://religiousopinions.com
Slider Image

Children of God: History and Teachings of the Notorious Cult

Children of God är en religiös grupp som har sitt ursprung i Kalifornien 1968. Eftersom dess ledare historiskt sett har begränsat medlemmarnas tillgång till omvärlden och bett dem att ge upp sina pengar och världsliga ägodelar, betraktade Children of God s allmänt en kult. Gruppen blev ökända när nyheter berättade anklagade sina medlemmar för sexuellt missbruk av barn. Guds barn, nu känt som The Family International, är fortfarande aktivt idag.

Ursprung och tidiga år

Barn av Guds kultledare David Berg avbildade med en oidentifierad kvinna. Vice.com och Children of God / Family International (sexkult). [CC0], via Wikimedia Commons

Kultens första början har sitt ursprung i motkulturrörelsen i slutet av 1960-talet. Grundare David Brandt Berg, pastor och evangelist för Christian and Missionary Alliance, blev ledare för ett ungdomsministerium som heter Teen Challenge i Huntington Beach, Kalifornien, 1967. Berg rekryterade sin grupp s medlemmar ur hippierna och utvisningarna som strömmade till södra Kalifornien under fri kärleksperiod och organiserade en grupp ungdomar för att ströva på gatorna och prata om Jesu kärlek.

1969 bildade Berg lft den nationella Teen Challenge-gruppen och bildade sin egen grupp som heter Light Club, som så småningom blev känd som Guds barn. Han bytte namn till Moses David och gifte sig med en andra hustru och uppgav att polygami sanktionerades av Gamla testamentet. Han berättade för sina anhängare att Gud hade utsett honom till tidsprofeten och att han skulle spela en viktig roll i Kristi andra ankomst, som snart skulle återvända till jorden. Berg hävdade också att han hade haft kontakt med en andeguide vid namn Abrahim som förmedlade gudomliga meddelanden till honom.

Läror och övningar

Bild från en propagandistisk illustrerad broschyr producerad av Guds barn.

Efter att ha hävdat att Gud själv hade begått honom med profetier började Berg snart ställa extrema krav från sina anhängare. Nya medlemmar i COG ombads att donera allt de ägde till gruppen och sedan avbryta all kontakt med sina familjer. De uppmuntrades också att ge upp någon form av anställning och bli heltidsevangelister för Kristus. COG bildade kommuner över hela landet och inom bara några år fanns över 120 samhällen runt om i världen.

I mitten av sjuttiotalet började Berg uppmuntra de kvinnliga medlemmarna i COG att utöva det han kallade flirtigt fiske. Baserat på Jesu förbud i Matteus 4:19, ”Följ mig, och jag kommer att göra dig fiskare av män, "Berg instruerade sina kvinnliga följare att gå till barer, plocka upp män och förföra dem till att konvertera och gå med i Guds barn. I en årsrapport 1979 uppgav Berg att hans COG-evangelister hade "bevittnat över en fjärdedel av en miljon själar, älskat över 25 000 av dem och vunnit cirka 19 000 till Herren."

1978 ändrade Berg gruppen s namn till The Family of Love och senare ändrade det igen till s simply The Family. Sexuell kontakt med potentiella konvertiter blev en rutinmässig praxis inom gruppens medlemskap, och i vissa fall använde familjevangelister till och med eskorttjänster för att identifiera potentiella mål för rekrytering. Övningen av sexuell delning och öppna sexuella relationer mellan befintliga medlemmar uppmuntras.

Avgifter för missbruk

Skådespelerskan Rose McGowan tillbringade sin barndom i en Children of God-kommun. Aaron J. Thornton / Getty Images

1989 offentliggjorde The Family ett pressmeddelande och ett officiellt uttalande där de fördömde sexuella handlingar med minderåriga och tillkännagav att alla medlemmar som befunnits missbruka barn skulle omedelbart utelämnas.

Tidigare medlemmar av COG har varit uttalade om det barnmissbruk som de drabbats av att växa upp i COG-kommuner. Skådespelerskan Rose McGowan bodde med sina föräldrar i en COG-grupp i Italien tills hon var nio år gammal. McGowan skrev i sin memoar om sina tidiga minnen av att bli slagen av kultmedlemmar och påminde om hur gruppen förespråkade för sexuell förhållanden mellan vuxna och barn.

Christina Babin, vars föräldrar uppfödde henne i COG, beskrev övergrepp mot barn i följande termer:


Ett brev kom från Guds ledare, Moses David, som uppmuntrar vuxna att lära barn att ha sex och hävdade att det var sunt och bra. Och så började det sexuella övergreppet. Jag kränktes på det här sättet från 12 års ålder för många gånger än jag vill komma ihåg, men sex uppmuntrades till barn som var mycket yngre.

Andra anmärkningsvärda tidigare medlemmar inkluderar skådespelaren Joaquin Phoenix, journalisten Susan Dupuy och Fleetwood Mac-grundare Jeremy Spencer.

Senare år

Efter Bergs död 1994 togs familjen över av sin änka Karen Zerby. 1995 var gruppen föremål för en brittisk rättegång.

Efter en rättegång rörande vårdnad om ett barn som föddes in i kulturen skrev Rt. Hon. Lord Justice Ward ett 295 sidors yttrande om The Family. Ward bestämde att gruppen hade tillåtit sexuellt missbruk av minderåriga, medvetet isolerade och biprövade barn borta från sina föräldrar och använt omfattande företagsstraff. Ward drog också slutsatsen att när rättegången hade upphört, och att han trodde att familjen inte för närvarande var en osäker miljö för barn.

Family International är fortfarande en aktiv grupp. Tidigare medlemmar fortsätter att tala upp the the they the om det missbruk de utsattes för under sin tid i kulturen.

Barn av Gud snabba fakta

  • Children of God, även känd som The Family and The Family International, började på 1960-talet och är fortfarande aktiv i dag.
  • Eftersom dess ledare begränsade medlemmarnas tillgång till omvärlden och bad dem att ge upp pengar och ägodelar, betraktas Guds barn som en kult.
  • Många tidigare medlemmar har påstått att de som barn upplevde upprepade fysiska, emotionella och sexuella övergrepp hos COG-medlemmar och ledare.
East Timor Religion, en katolsk gemenskap i Sydostasien

East Timor Religion, en katolsk gemenskap i Sydostasien

Egyptiska skapelsemyter

Egyptiska skapelsemyter

Marie Laveau, Mysterious Voodoo Queen of New Orleans

Marie Laveau, Mysterious Voodoo Queen of New Orleans